L'importance des études de marché pour les propriétaires de petites entreprises

L'étude de marché est le processus de collecte et d'analyse d'informations sur les groupes de clients, les concurrents, votre industrie et l'environnement général des affaires. Qu'une entreprise soit petite ou grande, les études de marché jouent un rôle essentiel dans les décisions concernant les produits ou services à offrir et la manière de les vendre. Un propriétaire de petite entreprise doit faire de la collecte d'informations sur le marché un processus continu et une priorité élevée. Il peut alors être plus confiant dans les décisions qu'il prend, sachant qu'elles sont basées sur des données solides plutôt que sur des conjectures ou des intuitions.

Évaluation de la faisabilité d'une entreprise

Avant qu'un entrepreneur ne lance une nouvelle entreprise, il est essentiel qu'il puisse affirmer avec confiance que le marché a vraiment besoin de ce qu'il envisage d'offrir - ses produits ou services - et qu'il y a suffisamment de clients potentiels pour soutenir l'entreprise et lui permettre de être rentable. L'étude de marché au stade du pré-lancement implique que le propriétaire de l'entreprise parle à autant d'hommes d'affaires expérimentés que possible au sujet de son entreprise et sollicite leurs opinions sur sa faisabilité. Il rassemble également des statistiques telles que des données démographiques et des prévisions sur la croissance future de ses marchés cibles proposés. Il parle également à des clients potentiels. Ces informations sont essentielles pour l'aider à décider s'il doit prendre le risque de lancer l'entreprise.

Définition de l'orientation stratégique

Pour développer son entreprise, un propriétaire de petite entreprise peut décider d'offrir de nouveaux produits et services, élargir la portée géographique de ses efforts de marketing et modifier le message marketing qu'il transmet à son marché ou aux médias qu'il utilise. Les décisions de mettre en œuvre l'un ou l'autre de ces changements sont étayées par des études de marché. Par exemple, s'il souhaite commencer à vendre ses produits à l'international, il doit avoir des informations sur le nombre de clients potentiels et sur le nombre d'entreprises locales bien établies avec lesquelles il devra concurrencer.

Déterminer ce que veulent vraiment les clients

Avant de mettre un nouveau produit sur le marché, les grandes entreprises effectuent des tests marketing importants, soit en sélectionnant les consommateurs pour essayer le produit, soit en leur montrant et en leur expliquant les avantages du produit et en sollicitant leur avis à ce sujet. Ils cherchent à savoir si ces groupes d'échantillons sont suffisamment enthousiastes à propos des avantages du produit qu'ils seraient très susceptibles de l'acheter. Un propriétaire de petite entreprise peut faire la même chose de manière moins formelle en parlant directement à des clients potentiels sur une base individuelle et en leur demandant ce que son entreprise pourrait faire pour mieux répondre à leurs besoins.

Surveillance des concurrents

L'étude de marché signifie également surveiller de près les activités de vos principaux concurrents, en particulier les stratégies qu'ils ont déployées pour capter des clients supplémentaires qui sont potentiellement vos clients. Les petites entreprises disposent de nombreuses façons de surveiller l'activité de leurs concurrents, notamment en étudiant leurs publicités, en discutant avec leurs clients, en visitant leurs sites Web, en interrogeant leurs partenaires commerciaux à leur sujet ou même en visitant leurs entreprises, dans le cas des commerces de détail. Un propriétaire de petite entreprise doit également être au courant des nouveaux concurrents qui envisagent d'entrer sur le marché.

Identifier les opportunités

Les petites entreprises qui cherchent à poursuivre leur croissance sont toujours à la recherche d'opportunités émergentes - de nouveaux produits ou services qu'elles pourraient offrir, de nouveaux canaux de distribution qu'elles pourraient utiliser ou des moyens d'adapter leurs produits existants pour répondre aux besoins des différents groupes de clients. Pour un propriétaire de petite entreprise, tout ce qu'il lit, comme les revues spécialisées, les publications commerciales générales, les journaux et les articles sur les tendances de consommation diffusés à la télévision, sont de riches sources d'idées sur la façon d'accélérer la croissance de l'entreprise. Ce type d'étude de marché consiste à prêter une attention particulière au monde qui vous entoure, puis à développer de manière créative ces informations en opportunités potentielles.

Repérer les problèmes potentiels à venir

Une petite entreprise est affectée par la performance et la direction de l'économie locale et nationale. La surveillance de l'environnement aide le propriétaire d'entreprise à identifier les signes d'un ralentissement économique potentiel, par exemple, et à prendre des mesures pour être prêt. Encore une fois, en discutant avec ses clients, fournisseurs et autres hommes d'affaires avec lesquels il est en contact, le propriétaire peut se faire une idée de son optimisme ou de sa crainte quant à la direction que prend l'économie et peut ajuster ses stratégies si nécessaire. Le propriétaire d'une petite entreprise pourrait décider de reporter ses plans d'expansion s'il apparaît que l'environnement économique devient négatif.

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